Thuram

“Ha dimenticato da dove viene, ha dimenticato le sue radici”. È questa la critica più semplice che si fa a chi è passato da un’infanzia povera ad avere tutto nella vita, a realizzare i significati una volta adulto. I calciatori sono abituati a sentirselo dire, ma non vale per Liliana Thurman. Si possono trovare altri motivi per criticarlo, ma di certo non quello di aver dimenticato da dove viene.

Nato nella splendida isola caraibica francese della Guadalupa, ma orgoglioso parigino da quando si è trasferito nella capitale a nove anni, Thuram sarebbe cresciuto fino a diventare una figura chiave non solo nella storia dello sport francese, ma nella storia della Francia in generale. Questa è la storia di un ragazzo delle strade che voleva il mondo e tutto ciò che conteneva – e lo ha ottenuto.

È nato in Guadalupa nel 1972. Il piccolo territorio francese può vantare la produzione di molti dei più grandi giocatori della Francia tra cui il più alto produttore della nazione – che è Thuram – e il miglior marcatore nella storia di Les Bleus , il mercuriale Thierry Henry . Non male se si considera che ha una popolazione più piccola di quella di Bristol.

Come molti prima di lei, la madre single di Thuram, Mariana, lasciò l’isola per trasferirsi in Francia e diventare un migrante economico. Con rammarico, la sua ricerca di lavoro significava che doveva lasciare il figlio di cinque anni alle spalle per essere curato dai parenti. Sebbene fosse senza dubbio la decisione più dura della sua vita, come avrebbe proclamato più tardi Lilian, sapeva che per avere qualche possibilità di una migliore educazione per la sua giovane famiglia avrebbe dovuto fare la mossa prima o poi.

Passarono quattro anni prima che rivedesse il figlio più giovane, dopo che sua madre lo chiamò per essere inviato dalla Guadalupa a Parigi. Sperava di portarlo in Francia avrebbe dato a suo figlio una migliore possibilità di fare qualcosa di sé e lei era pronta a sacrificare tutto ciò che poteva per facilitarlo. Mentre suo figlio aveva assoluto rispetto e ammirazione per sua madre, non aveva lo stesso rapporto con suo padre.

Il padre di Thuram se ne andò quando era ancora un bambino. Da adulto ha incontrato suo padre una volta, ma in gran parte lo deride e pensa a lui come “insignificante” nella sua vita.

In gran parte a causa del duro lavoro di sua madre, si trovò a giocare a calcio per le strade di Fontainebleau, un sobborgo difficile nel sud-est trascurato della capitale. Ha giocato felicemente con gli amici che erano i figli di migranti di tutto il mondo e, sebbene il suo ambiente non fosse il più bello che Parigi potesse offrire, era felice.

Nel 1991 aveva barattato le strade di Parigi per la grandezza di Monaco, dove ha iniziato la sua carriera professionale. È stato qui che ha catturato per la prima volta l’attenzione degli spettatori in tutto il paese. I suoi solidi display difensivi erano un prodotto di atletismo fantastico e un’innata capacità di leggere il gioco.

In questo periodo la Francia stava attraversando un periodo di delusione sulla scena internazionale, che alla fine avrebbe portato a non riuscire a qualificarsi per la Coppa del Mondo del 1994. Thuram era uno dei tanti giovani giocatori francesi che erano stati a lungo considerati come quelli per il futuro e, all’indomani di una tale delusione, era giunto il momento di dare una possibilità alla nuova generazione. E così, solo nella quarta partita di Aimé Jacquet, ha dato il suo debutto a Thuram e ad un certo Zinedane Zinedine . Anche se al momento non aveva idea, Jacquet aveva dato il debutto a due giocatori che avrebbero formato la colonna sonora di una delle migliori squadre internazionali di sempre.

Sulla scena del club, le prestazioni assicurate di Thuram hanno catturato l’attenzione di molti, ma alla fine è stato il Parma a vincere la gara per la sua firma. Guidati da Carlo Ancelotti, il club stava costruendo qualcosa di speciale e Thuram è stato aggiunto ad un gruppo di talento che consisteva già di artisti come Fabio Cannavaro , Gianluigi Buffon e Hernán Crespo . Buffon, Cannavarro e Thuram vinceranno tutti i Mondiali nella loro carriera, mentre Crespo supererà Diego Maradona per diventare il capocannoniere di tutti i tempi dell’Argentina. Il Parma si classificò secondo nel campionato nel 1997 – il primo di Thuram al club – e continuò a gareggiare per le maggiori onorificenze durante il mandato del francese nel nord Italia.

Era ancora un giocatore di Parma quando entrò in Clairefontaine per iniziare ad allenarsi con la squadra francese prima della Coppa del Mondo 1998, che doveva essere giocata sul terreno di casa. Tra i preparativi del team per il torneo, i controversi commenti del politico francese di destra Jean-Marie Le Pen sono riusciti a fare notizia. Aveva detto di non riconoscere la squadra francese perché aveva “troppi giocatori neri”. Thuram fu uno dei tanti a parlare contro di lui nel periodo successivo. “Non hanno scelto Barthez perché è bianco, non hanno scelto Thuram perché è nero. Hanno scelto Barthez e Thuram perché sono francesi. ”

Nonostante una partita di apertura traballante, perdendo Zidane a un cartellino rosso e vincendo un nervoso rigore nei quarti, la squadra francese ha marciato in semifinale per affrontare la Croazia, che aveva battuto la Germania per 3-0 nei quarti di finale. Guidati da Davor Šuker, i croati erano stati il pacchetto a sorpresa del torneo e sapevano che, di fronte a un pubblico di casa, la squadra francese sarebbe stata nervosa.

È qui che si è svolto il momento più bello della carriera di Lilian Thuram. Tuttavia, come tutte le grandi storie, il personaggio principale si è conficcato in un fossato prima che potesse diventare un eroe. Dopo che una palla intelligente ha giocato sopra la cima trova Šuker in acri di spazio, il croato freddamente ha fatto scivolare la palla oltre l’impetuoso Fabien Barthez per dare loro il comando. Nei replay, era chiaro che Thuram aveva goffamente giocato a bordo di Šuker. Suker è stato il capocannoniere del torneo e non ha mai mancato un’occasione tanto lucida.

Mentre i croati festeggiavano selvaggiamente, Thuram stava a guardare, i suoi occhi si restrinsero nella determinazione di far sì che il suo paese finisse in un pasticcio con cui interpretava il ruolo da protagonista nella creazione.

Solo un minuto più tardi ha rubato la palla a Zvonomir Boban ai margini della scatola della Croazia, spingendola nel percorso di Bixente Lizarazu. Lizarazu non ha preso un tocco mentre la palla rotolava verso di lui, invece ha appena pugnalato di nuovo nel percorso di Thuram, che aveva fatto una corsa di cui sarebbero più orgogliosi gli attaccanti. La palla ha rimbalzato una volta prima di colpire in modo pulito con il piede destro. La Francia era livellata e Thuram si era riscattato.

Il gioco è poi tornato alla sceneggiatura originale, combattuta e grintosa con poche possibilità. Entra Thuram. Nel 69 ° minuto ha capitalizzato un gioco debole, ancora una volta da Boban. Thuram si trovò ai margini della scatola dell’opposizione, ma questa volta non pensò di passare. Con il piede sinistro ha colpito la palla per la prima volta e ha guardato mentre entrava nell’angolo, dando alla Francia il vantaggio. Mai la frase “da zero all’eroe” è stata più appropriata.

In momenti come questi, di gioia travolgente, raramente sai cosa fare. Ci sono obiettivi abbastanza significativi da permettere al giocatore di staccarsi e scappare in una festa sfrenata. Ma poi ci sono obiettivi così importanti che non hai idea. Questo era uno di loro. Thuram si sedette semplicemente in ginocchio con aria confusa su ciò che aveva appena fatto quando i suoi compagni di squadra lo sommergevano e ogni cittadino francese lo chiamava.

“Non sapevo chi fossi o dove fossi, era come una trance”, è come avrebbe in seguito descritto le sue emozioni in quel momento. Dopo che la partita era finita e la Francia aveva confermato il loro posto nella finale, i giocatori francesi lo portarono fuori campo sulle loro spalle. “Thuram per presidente” hanno urlato. Se fosse uscito per festeggiare con qualche drink quella sera, è sicuro che non avrebbe dovuto pagare per uno solo.

Dopo la partita, Joseph Lother, che non era mai stato in contatto con suo figlio, si fece avanti e si presentò come il padre di Thuram. “Ho esultato con Lilian, che è un ragazzo di grande talento.” Thuram non ne voleva sapere. “Sono sorpreso dal comportamento di Mr. Joseph Lother, che è il mio genitore, ma non può dichiararsi mio padre. La mia concezione della paternità è diversa dalla sua. Un padre deve crescere suo figlio. Un padre deve dargli un consiglio. Un padre cancella un sentiero per lui. Mia madre ha fatto tutto questo per me. “E con quello, Joseph Lother fu bandito nell’ombra, in cui aveva trascorso la maggior parte della vita di Thuram comunque.

Alcune sere dopo Thuram divenne un immortale della storia francese. Un campione del mondo FIFA; uno dei soli 23 francesi che possono proclamarlo. Aveva avuto un ruolo da protagonista nel più grande trionfo della Francia e, insieme ai suoi compagni di squadra, aveva fatto mangiare a Jean-Marie La Pen le sue parole. Forse non era politicamente significativo come la vittoria della Coppa del Mondo di rugby del Sud Africa nel 1995, ma la squadra aveva superato enormi probabilità e dichiarazioni negative di trionfare. “Mentre stavo in campo dopo non potevo crederci. Me? Un campione del mondo? Nato in Guadalupa, un povero ragazzo di Parigi, un campione del mondo? No, non ci credo ancora. ”

Una volta che tutto si è sistemato, Thuram è tornato a Parma per la stagione 1998-99. La stagione sarebbe stata memorabile per tutti i partecipanti, visto che il club è riuscito a conquistare il successo, portando a casa la Coppa Italia, la Supercoppa Italiana e la Coppa UEFA.

Alla fine della stagione successiva si è ricollegato alla squadra francese. Come campioni del mondo, la Francia ha avuto l’opportunità di aggiungere gli Euro alla propria collezione e diventare la prima squadra europea a vincere due tornei internazionali. In questo torneo, Thuram ha scelto di rimanere tranquillo ma efficiente, piuttosto che rumoroso ed eroico come aveva fatto due anni prima. Ha giocato la sua parte in quella che era una macchina ben oliata e, dopo aver battuto l’Italia in una finale irreale a Rotterdam, è diventata una campionessa europea. Ha fatto il suo ingresso nella squadra del torneo e ha aggiunto alla sua già grande reputazione come uno dei più grandi giocatori della Francia.

Ora, come campione mondiale e europeo, Thuram aveva ambizioni più grandi di quelle offerte a Parma. Amava i gialloblu ma sapeva che voleva giocare per un altro club, un club più grande. Diede loro un’altra stagione prima di decidere che era il momento giusto per andare avanti. Alla fine della stagione 2000-01, la Juventus ha offerto 25 milioni di sterline per i suoi servizi. Parma accettò e Thuram divenne il difensore più costoso della storia, superando il precedente record dei 18 milioni di sterline che il Leeds aveva pagato a West Ham per Rio Ferdinand.

Con Marcello Lippi al comando, la Juventus aveva già una difesa notoriamente avara. Aggiungete il fatto che Thuram non solo è entrato nel club quell’estate, ma anche Buffon, e avete capito quanto forte fosse la Juve alle spalle. Thuram fece 41 presenze durante la stagione 2001-02 e li aiutò a vincere lo scudetto.

Ancora una volta, alla fine della stagione, ha fatto rapporto con la Francia. I Mondiali del 2002 li avrebbero visti cercare di difendere il trofeo vinto in Francia quattro anni prima. Il torneo si sarebbe svolto in una nuova frontiera poiché Giappone e Corea del Sud condividevano le responsabilità di hosting. Nessuna squadra aveva difeso con successo il trofeo da quando il Brasile aveva seguito la loro vittoria nel 1958 con un altro in Cile nel 1962. Ma qualcosa non andava proprio nel campo francese.

Zidane, il loro talismano, stava correndo per essere in forma per il torneo dopo aver raccolto un infortunio in un’amichevole inutile la settimana prima del calcio d’inizio. Senza di lui la squadra sembrava persa . Quando Zidane è stato costretto a saltare una partita alle finali del 1998 a causa delle sospensioni, la squadra si è legata ancora di più, determinata a vincere in sua assenza, così da poter tornare e portarli alla vittoria. Questa volta non è stato semplice, perché sono crollati ed è uscito dal torneo senza una vittoria – o addirittura un gol – al loro nome. Thuram ha ammesso che erano i giocatori come collettivi a essere colpevoli, piuttosto che incolpare la loro uscita anticipata dall’assenza di Zidane. Non ha fatto nulla per domare il disgusto del popolo francese, tuttavia, che ha trattato i loro giocatori di un duro benvenuto quando sono tornati dall’Asia.

A livello di club, Thuram è tornato alla Juve per la stagione 2002-03 con un punto da dimostrare. La sconfitta della Coppa del Mondo ha visto il crollo di alcuni giocatori francesi cadere nel continente. Thuram, sempre determinato a riprendersi dalle avversità, ha aiutato la squadra a raggiungere il titolo di serie A e la finale di Champions League – il pezzo mancante nella sua collezione di trofei.

Soffrendo della perdita di Pavel Nedvěd , che è stato squalificato dalla finale, la Juve non ha avuto nessuna scintilla in un gioco noioso. Di fronte all’AC Milan, le due squadre italiane non hanno fatto nulla per disperdere la visione stereotipata del calcio italiano come difensiva e hanno giocato una partita a reti inviolate che il Milan alla fine ha vinto ai rigori.

Dopo una stagione senza trofei con la Juventus la prossima volta e un deludente Euro 2004, che ha visto la squadra perdere per i campioni in Grecia, Thuram si è ritirato dal calcio internazionale. Sarebbe stato tentato un anno dopo, nel 2005, ma è stato in quel periodo che Thuram ha fatto notizia sulle prime pagine piuttosto che sul retro.

Thuram non dimenticò mai di essere un ragazzino delle strade che aveva realizzato un sogno che molti avevano. Era sempre pronto a difendere le persone che provengono dalle stesse circostanze che ha fatto. E così, quando scoppiarono disordini in Francia nel novembre 2005, Thuram prese una posizione che molti lo criticarono. Ha preso le parti dei giovani che stavano facendo i tumulti, piuttosto che i politici. Quando Nicolas Sarkozy, il ministro degli interni, descrisse i rivoltosi come “feccia”, Thuram fu furioso. Il leggendario difensore ha commentato: “Se sono feccia, allora lo sono anch’io. È vero che ho raggiunto il successo come calciatore, ma questo è eccezionale e molto raro. La maggior parte dei bambini nei sobborghi non ha via d’uscita ed è per questo che sono violenti. Non scusiamo la violenza, ma la capisco. ”

Molti in Francia erano divisi sulle sue dichiarazioni. Questo era forse il più alto profilo delle dichiarazioni politiche di Thuram, ma non è l’unico. Meno di un anno dopo era di nuovo ai ferri corti con Sarkozy. Questa volta è stato perché aveva invitato 80 persone che Sarkozy aveva espulso da un appartamento in cui vivevano illegalmente per assistere a una partita della nazionale francese.

Era il settembre del 2006, pochi mesi dopo che Thuram si era avvicinato a quello che solo pochi altri giocatori della storia avevano fatto prima. Dopo essere stato tentato dal ritiro internazionale nel 2005, Thuram ha aiutato la Francia a qualificarsi per la Coppa del Mondo dopo un periodo traballante in cui la loro presenza in Germania sembrava lontana dal sicuro.

Quando il torneo è arrivato, la Francia è partita lentamente. Una vittoria e due pareggi sono arrivati secondo in Svizzera nel loro gruppo. Ciò ha portato ad una resa dei conti con la Spagna negli ultimi 16 anni. La Spagna era stata in forma durante il torneo e stava costruendo una squadra che sarebbe andata avanti e dominata negli anni a venire, ma la Francia era troppo per loro. Con Zidane in fiamme, la Francia è arrivata da dietro per vincere 3-1. È stata una prestazione brillante che ha dato speranza alla nazione.

Il Brasile, i favoriti e i possessori di pre-torneo, sono stati i prossimi. La Francia era perfetta in tutti i sensi contro la Seleção . Thuram ha usato la sua esperienza per guidare e difendere la sua difesa dalla minaccia delle temibili opzioni di attacco del Brasile, mentre Zidane ha fatto un’altra magnifica prestazione. Un gol di Thierry Henry ha dato alla Francia una vittoria famosa e hanno marciato in semifinale.

Con lo slancio dalla loro parte e un mix equilibrato di giovani e vecchi, la Francia sembrava improvvisamente in grado di vincere il tutto. Come nel 1998, si erano scrollati di dosso tutti i dubbi che dovevano esibire in grandi spettacoli. La loro seconda finale in tre tornei è stata il Portogallo. Ancora una volta, Thuram ha schierato perfettamente la sua difesa dalla minaccia di un giovane Cristiano Ronaldo , mentre Zidane ha fornito la scintilla in attacco. È stato Zizou a segnare il gol della vittoria, un rigore nel primo tempo. Nonostante diverse ondate di attacchi portoghesi, la Francia ha resistito fino alla finale.

La finale del 2006 sarà sempre nota per le buffonate di Zidane e un altro difensore. Marco Materazzi , non Thuram, si è fatto un nome facendo la sua parte nell’invio di Zidane. Anche se i dettagli esatti sono ancora sconosciuti, non ha aiutato la causa francese quando il gioco è andato ai rigori. L’Italia sarebbe uscita vittoriosa, ma la Francia sarebbe tornata a casa per accogliere l’eroe.

Nel bel mezzo di quella Coppa del Mondo, lo scandalo di Calciopoli stava facendo ondate nel calcio italiano. Per il loro ruolo, la Juventus è stata retrocessa di serie B. Mentre alcuni hanno scelto di rimanere e aiutare la Juve a tornare in Serie A, Thuram è stato uno dei tanti a decidere che sarebbe partito. Quando Barcelona ha presentato un’offerta davanti a lui, Thuram è stato eliminato. Qui era, nel crepuscolo della sua carriera, avere la possibilità di giocare per una delle squadre più grandi del mondo.

Sfortunatamente, nonostante sia stato campione d’Europa, il Barcellona stava cadendo a pezzi. Frank Rijkaard aveva perso da tempo lo spogliatoio e i giocatori discutevano regolarmente l’uno con l’altro in allenamento. Ciò ha portato Thuram a recitare nel periodo peggiore degli ultimi tempi del club per le due stagioni in cui era presente.

Alla fine del suo contratto con il Barcellona nel 2008, si unirà alla Francia per giocare ad Euro 2008. Un torneo deludente significa che sono stati eliminati nella fase a gironi e, dopo 141 presenze per il suo paese, Thuram si è ritirato dagli internazionali una volta e per tutti. In tutte le sue apparenze, i suoi unici obiettivi erano i due contro la Croazia un decennio prima.

Crudelmente, la sua carriera non si è conclusa con le sue condizioni. Dopo aver lasciato il Barça, Thuram aveva stipulato un accordo di un anno con un pre-Qatar finanziato con Paris Saint-Germain . Sarebbe stato perfetto per lui concludere la sua carriera con il club della sua amata città natale, ma non era così. Durante il trattamento medico, è stato portato alla sua attenzione un difetto cardiaco precedentemente sconosciuto e pericoloso. Non molto tempo dopo ha deciso di porre fine alla sua carriera piuttosto che giocare e rischiare qualsiasi tipo di danno alla sua salute.

Da quando è andato in pensione, è rimasto sotto i riflettori in Francia per le sue opinioni su molte questioni. Ha partecipato a manifestazioni a favore del matrimonio tra persone dello stesso sesso e parla regolarmente di problemi di razzismo. Ha fondato una fondazione, la Fondazione Lilian Thuram, che affronta il razzismo attraverso l’educazione.

Lilian Thuram è un uomo di strada che non ha mai dimenticato da dove venisse. Un grande personaggio, non solo sul campo da calcio, ma anche fuori di esso. Di certo non li rendono più come Thuram.

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